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十聋一定九哑吗?

俗话说“十聋九哑”,这种说法实际上是不科学的。聋是指听觉方面的问题,而哑指的是言语方面的问题。那么听觉器官出现了问题是不是一定不会讲话呢?

正常儿童由于听觉器官正常,能接收到各种声音的刺激,特别是言语的刺激,通过模仿大人逐渐学会说话;而听觉障碍儿童由于听力损失,基本上不能或完全不能感受到外界的声音,也就不能模仿、学习发音了。这就是人们为什么常看到听觉障碍的孩子又聋又哑。但听觉障碍的孩子言语器官并没有毛病,是正常的。这就为听觉障碍儿童学习说话奠定了物质基础。

目前,随着特殊教育的发展,听觉障碍儿童的早期言语康复工作逐渐得到重视,已有一部分的听觉障碍儿童通过康复教育训练摆脱了无声世界,开口说话了。而他们的成功与老师和家长的努力分不开。这一点足以使听觉障碍儿童的家长得到鼓舞,只要加以正确的引导训练,听觉障碍儿童是能够改写“十聋九哑”这一历史的。

既然哑并不是聋的唯一结果,把听觉障碍儿童称为“哑巴”、“聋哑儿童”是不正确、不科学的,“听觉障碍儿童”、“聋童”、“听力残疾儿童”才是正确的称谓。

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建立合理期望有效使用数字助听器(二)

继如何建立合理期望来有效使用数字助听器(一)之后,本文由嘉兴益尔电子科技有限公司张朝英等结合与助听器相关的基本概念,详细阐述了购买一个助听器的过程并不是只买一个机器这么简单,而是需要经历一个产品服务链。因为一个助听器从其功能的设计角度讲是不能全面满足患者的需要的。所以问题的关键不是助听器的品牌或价格,而是首先要“得到就近的专业的助听器服务”。
以下是文章的内容:
在进一步讨论助听器技术设计之前,需要理解一些术语和概念。以便使用者和设计者能用共同理解的语言来交流信息。助听器的工程设计首先是需要对 “听力损失”的概念有一个清楚的理解。而对于一个消费者,无论在任何地方购买助听器,如果当你买到机器后都没有听到过“听力图”这个词,那就很有问题了。因为这就像你需要在黑暗中走向一个目的地而不用灯,那只能靠猜测来完成旅行并到达目的地。助听器实际上是一种医疗器械,以补偿特定的听力损失为目的,并且被设计成要在日常生活中长时间配戴。更重要的是,由于每个患者的听力损失的种类和程度都不同,生活中的听力需求不一样,所以它是一个需要个人订做的电子医疗产品,要对它进行特定的验配和调整。否则它就不会有效或达不到预期效果。而主要的验配调试都是围绕配戴者的听力损失进行,即所有的助听器都被设计为需参考并根据患者的听力图进行验配调试,然后才能使用,因为听力图里包含的是用户的听力损失信息。图1展示的是一个听力损失的测试结果图。患者可在医院或验配机构进行听力检测后得到这些数据。

这个图中同时介绍了听力检查后得到的听力图中的几个关健基本术语:最小声阈(听阈)、最大声不舒适阈、频率、听力范围。“最小声阈”是指个人能感知的最小声音的大小,它的测量单位是纵坐标声压级(分贝);“最大声不舒适阈” 是指个人能容忍的最大声音的大小。“频率”是显示我们所听到声音的高低音调成分,因为我们每讲的任何一句话或发的一个音都不是纯音,而是包含很多不同频率的纯音成分。例如即便是一个我们听到的最简单的言语音符/i/,它也包含了很多至少从低音200到高音3000赫兹的许多音频成分(横坐标(赫兹)是用来表示频率的物理单位)。如果我们在每个频率上把最大声不舒适阈值减去最小声阈值,就得到了我们的第4个概念“听力范围”。通常我们人类能感知的最大频率范围是从20赫兹到20000赫兹,但实际言语有效频率范围在200到6000或8000赫兹就足够了。图1显示的不是我们通常在医院见到或听力师给出的听力图形式,而是把一套同样的听力测试数据用不同的方式显示出来,以便让读者能更好的理解听力损失状况。图1左边的图形显示的是正常听力状况并可由一个直观的近似正方形的面积图表示出来;简单的说就是正常听力人群可听到所有在这个范围内的声音,包括频率高低与音量大小。而图1右边的图形显示的是一个最常见的听力损失状况(感音神经性听力损失),并由一个与左图比缩小了的面积图来表示。与图1左边的“正常听力范围”面积相比,右边的缩小的或是“剩余的”听力区域与形状清楚的显示出常见的听力损失主要体现在最小声阈,而且通常每个人在每个频率的损失可能会不同。另外听障者的“最大声不舒适阈” 通常是与正常听力者差不多的,也就是当我们正常人感觉一个声音非常小时,听障者可能听不见,而感觉同一个非常大的声压级的声音时,听障者的感觉与正常人是差不多的,也是非常大。因此听力损失的主要特征不仅仅是我们通常注意到的最小声阈在不同频率的提高(小声音听不到),它还同时包括缩小了的听力范围。最小声阈和最大声不舒适阈就像一个房间的地板和天花板,当地板上升了空间也随之缩小了。

图2是临床常见的听力图形式,而与图1最大的不同是纵坐标声压级单位的大小标识上下调换了一个方向。同时在该图中,左侧的纵坐标单位表示的是听力损失程度,而不是图1中使用的声压级。它是将图1中的左边与右边合起来得到的:即把每个听力障碍人士能感知的最小声阈的声压级减去正常听力人群能感知的最小声阈的平均声压级而得到的,单位为dBHL。换句话说,图1与图2使用的是相同的一组测量数据,但不同的显示方法。而图2中的整个图形区域面积代表了如图1左部分正常听力的最大范围区域包括声音大小及相应频率。这时任何在图2中的一个数据点,如在1000赫兹与50分贝,就直接代表在1000赫兹有50分贝的听力损失。而在图2正常听力范围中还有一个“香蕉”型的小型阴影区域,这就是业界内通常所说的 “正常言语香蕉图”。这是一个重要的助听器设计与验配需要参考的图形与数据。
言语香蕉图表示的是正常听力的成年人在用正常讲话发音能量的情况,它包含所有能发出的语音所需的声压级范围与全部声音成分的频率范围,而且这是平均值。从其在图2正常听力内占有的范围大小可以看出,两人正常讲话交流时(间隔1米)音量及频率大小只需正常听力范围的一小部分,而且在0-120dBHL范围内主要集中在中低声压级的水平,其它大部分听力范围是用不到的。它同时间接地显示人在讲话时言语信息中的声音大小与频率成分一直在随时间做动态变化,且大部分言语信息都包括在大约30分贝和从125赫兹到6000赫兹的“言语香蕉”范围内,而不像我们的视觉是以某个常数值界定正常状态的感官。这就是为何跟矫正视力的眼镜相比,助听器要复杂得多,并需要用先进的电子技术。从助听器功能设计的角度讲,根据图1中左右两个听力范围的不同形状与大小,在理想情况下助听器的主要功能应是能够把正常的听力范围内的原始外界声接收到,然后把接收到的信号根据个人的听力损失状态进行处理和放大,然后压缩到一个更加窄小的受损后剩余的听力范围内(图1右)。这里我们可以明确看出助听器的基本功能是不能治愈听力损失(恢复到正常的大听力范围),但它能在一定程度上补偿听力损失,让以前听不到的原始声音信号以一种不同的形式听到。同时为了让助听器有效,听力障碍人士至少需要有一定程度的残余听力范围。如果是全聋没有任何残余听力时或者是极重度聋只有非常小范围的残余听力时,助听器对言语听力交流的帮助不大,因为如“言语香蕉”图所示,言语信息的有效声音传递,需要一定的剩余听力范围。
既然助听器并不是适合所有听力损失者,那么对于有听力损失并希望得到帮助的人来讲,第一件必须做的事情是确定助听器是否对他有用。而且对那些适合配戴助听器的听障人士来说,在选择助听器前,也需要做两件事:首先要接受检查诊断,排除各种可治愈的听力相关问题,然后得到准确的听力损失信息。另外从助听器功能设计的角度讲,除了处理声音信号,助听器的另外一个重要特性是它的可调性,用以适应各种不同的听力损失与佩戴者需求。而这个可调性主要是设计给专业验配师用的,因此在整个助听器购买过程中,为了达到理想的助听效果,客户需要专业的助听器验配师用以帮助听障人士选择调试合适的助听器,并有效地补偿每个不同的特定的听力损失与需求。
对于助听器的设计者来讲,从工程设计的角度要达成他的理想设计目标,即让助听器能帮助听障人士补偿听力损失并使用户满意,这个任务是极为艰巨的。特别是很难满足听障人士的期望值,因为在整个助听器的设计过程中有很多未知与不可控因子。例如当听障者对其配戴的助听器进行评价时,这个过程除了对助听器的电声特性做直观评价外还包括大脑思维活动,如对助听器的效果预期。换句话说应该是基于一个完整的人类听觉系统的工作加大脑思维的过程。图3展示的是一个概括性的简单“感知评价过程模型”,用几个尽可能简单的步骤来描述和理解当我们在感觉到言语声音信号后如何评价所收到信息的这一过程。

从这个模型中可以看到,在整个评价听觉感知过程中,助听器所能起到的主要作用只是在最前端帮助整个听觉系统提取或加强原始声信号。而在对助听器的声信号输出得出的最终主观评价前,这个输出声音信号还要通过最少3级的信息处理:声信号最前端感知与听力神经元声电信号转换,听力神经系统信息传输与调控,大脑神经系统对声信号的感知辨别处理,然后才是大脑神经系统的主观思维判断。而除了助听器,这几个层级都是不可控的。由于增加了不可控或不可预测因素,使得助听器配戴的效果也更具有主观与不可预测性。例如,假设3个有相同听力损失者佩戴了相同助听器并设置了相同的特性,然后听同一句“你好”。当助听器把 “你好”的言语信息传输给这3人后,一个中国人可能评价认为这个助听器好;而一个非洲人可能认为听不清或因为不懂,就认为这个助听器不好;而一个80岁老人家由于感官思维退化/迟钝,不能及时迅速理解声音的意思,因而认为听不清,也可能认为这个助听器不好。这就清楚的表明了助听器行业的产品特殊性,即使是所有客观技术指标都一样的产品,但对于用户来讲它还是不一定能满足实际患者需求。另外产品的特殊性还体现在它不同于大家熟知的其它家用电子及医疗消费品,如一个手机或是一个血压计,其具有通用性与短时使用性。助听器需要个人的“量身定制”,并需要在各种日常生活环境中长时间配戴与维护(3-5年或更长)。
通过图1的听力损失状况,图2的听力图与正常言语信号范围,和图3的听觉感官模型与以上的例子,就形成了助听器设计者考虑的产品基本使用效果。这个基本使用效果就是助听器能否满足2大方面效果:一是助听器的信号输出能否把图1左边的正常声音范围经过处理后完整的映射到右边的缩小变形的听力损失后剩余的声音范围内;二是助听器配戴后在达到了第一步的效果后能否让模型中这些大脑思维活动系统能准确认知声音信号中的言语信息。对听障者而言,助听器只是给更高层级的听觉感知系统提供了更多的信息输入,而这个更多信息输入的代价是把原始信号经过变形处理。就从科研的角度讲,目前的实际情况是我们人类对于自己的大脑听觉处理机制的认识还是非常有限,这也就很难使设计出来的助听器能更好的让大脑提高主观满意度。也就是说在目前的技术情况下,我们还不能将助听器的设计目标定为不实际的能完全满足听障人士需求,而是将其定为更简单、可控制和可能实现的目标。这个目标就是用助听器帮助佩戴者补偿听力损失,进而改善其日常生活中的言语交流能力。更具体地讲,用助听器将图2中正常言语香蕉图范围内的言语信号根据听损程度把它们处理放大后能完整地映射到更小更窄的范围内(如图1右),然后同时让配戴者感到舒适。而这个设计目标与基本实现步骤也是希望专业验配师能遵循并帮助听障配戴者实现的。
从技术层面来讲,如前面提到的,现代数字式助听器,不论是何种类型或品牌,简单来讲基本上是一个声信号处理系统:它依靠一个接近或位于人耳的麦克风接受周围环境声音做为输入信号,接着利用电子信号处理器和数字信号方法处理该信号,然后将处理后的信号由位于鼓膜附近的传声器(一种微型喇叭)转换成声音信号(输出信号)。对于助听器技术开发人员来说,这个最后由传声器发出的输出声信号在经过处理后应具备大致两方面功能:首先,助听器应能通过处理改变原始输入信号对配戴者听力损失进行补偿,处理方法如使用多通道宽动态范围压缩(WDRC)来自动调节音量,并通常调节改变通道数、曲线拐点,释放时间常量等来适应不同的听力损失状况;第二,处理器能对原始输入声音信号内容本身进行分辨与增强,使处理后的输出信号更智能、舒适和适合地适应收听环境,例如市场宣传方面听到最多的各种高级性能,像降噪技术、言语保真与加强、电话信号增强技术,等等。
然而以上提出的这两大设计功能要求,仍然属于理想的设计目标。因为助听器在实际实现任何以上两个主要功能的同时也会产生某些不利的副作用。例如在实施听力损失补偿功能时,助听器设备会主要放大小声信号并将其“挤压”到患者更窄的剩余听力范围内(如图1),这就意味着它需扭曲原始声信号。虽然患者在戴上助听器设备后能听到以前听不到的声音,但是他们接收到的信息是对原始声信号进行了改变的信息,这就要求使用者要能够最终辨别出原始声信号原来所代表的意思。也就是说在初始佩戴阶段,这种放大处理过的声音可能是不熟悉的、甚至不舒适的。这就是为什么很多人初次戴助听器后认为嘈杂不舒服。因为在佩戴者真正体验到助听器的最佳效果之前,大脑需要时间来适应一是扭曲了的原始声音,二是更多的声音信息。所以整个助听器的购买需要一个时间过程,并需要有专业验配师的专业服务来帮助选择合适的助听器型号,根据每个人听损的种类与程度以及个人生活需要进行调试验配,然后指导用户适应新的声音,这样才能达到真正补偿听力损失的作用。而对于第二种助听器的信号增强功能的实现,它所产生的负面影响一是源于电子器械本身的局限性,而另外是在使用工程学中信号处理方法时所连带产生的,因为任何对原始信号的增强处理同时也会使得目标信号产生不同程度的失真。而且这第二部分的功能设计的本意是希望能模拟或替代我们正常听力系统的一些功能。
对于一个听力正常系统,由于我们随时都处在声的“海洋”中,而不能像眼睛一样可随时把声音关掉,这就意味着我们自身的正常听觉系统会接收所有环境声音,然后我们的大脑在很多情况下将自动地相应地进行分析处理,例如在嘈杂的声环境中主要接受目标信号,而忽略(滤掉)背景噪音。然而目前市场中在快速发展的多种类、多性能的现代化数字助听器中,任何一个言语信号加强功能,如降噪、多麦克风、啸叫反馈抑制等,都会对原来的言语信号产生某种破坏。所以在实际助听器功能实现过程中,就需要一种在得到的益处与受到的损害中找到一个合适的平衡点。但因为听力环境的复杂性与每个患者的个人喜好与特殊需要等,助听器的这类功能也需要进行合适的选择与调配。所以如果患者希望依靠助听器来实现一部分信号分析和处理工作,例如分析哪些是噪声,哪些是更为重要的目标声源信号等,就需要由验配师帮忙选择具备相应性能的助听器,然后再让验配师根据制造商的具体说明来正确地设置这些助听器功能。不过到目前为止,整个听力工业界还没有关于助听器这些高端产品的各种性能的统一设置及执行标准。例如,厂家A与厂家B都申明有强大的多麦克风方向性,但它们的实际效果可能会相当不同。这就要求验配师根据配戴者的具体需求,同时根据各自厂家的不同调设方法来设置这个性能。更重要一点,助听器配戴者需要由验配师来指导用户正确评价与辨别助听器所带来的实际效果,比如患者的语音交流能力与生活质量是否得到增强,以及实际配戴者本身对加强功能的可接受程度。
通过前面介绍我们知道,购买一个助听器的过程并不是只买一个机器这么简单,而是需要经历一个产品服务链。当前助听器的首要设计目标是实现基于在有准确的听力损失数据条件下来帮助听力障碍人群提高日常生活中言语交流能力。而且我们可以看出目前即使是最先进的现代化数字式助听器,它依然还有很多局限性与不足。但对于最常见听力损失种类的超过80%的听障人口(感音神经性)来讲,助听器依然是最有效的补偿方法与帮助工具。然而目前的市场现状是,各种助听器的品牌、型号、产品特征以及巨大的价格差异让大多数消费者无所适从。那么消费者该如何得到正确信息,做出正确决定而不是淹没在这个“信息海洋”中?买一个名牌或一个贵的助听器就可以解决大部分问题?从以上的文章介绍,本文的答案是,消费者在购买时不仅要买到助听器,而且也要买到相应的专业服务,因为一个助听器从其功能的设计角度讲是不能全面满足患者的需要的。所以问题的关键不是助听器的品牌或价格,而是首先要“得到就近的专业的助听器服务”,不管是在验配店,或是门诊,或是服务中心,或是医院。也就是说你在哪里购买助听器,你需要在那里得到便利的前期与后续的服务。
就目前的市场结构来讲,一个助听器产品在从制造商到消费者的过程中,同时还存在着一个重要的中间验配环节。在有成熟听力基础的发达国家这一环节主要由不属于任何厂家的助听器验配店与合格的验配师来承担,即一个验配店可根据患者需要销售任何品牌的产品,同时提供包含着整套的专业测听、调试,以及后续的康复、机器维修、咨询等服务。而对于每个品牌的制造商来讲,不论是否有名,也不论企业大小,他们都在试图开发制造出能够满足大多数听力损失患者的多功能助听器,然后卖给验配商,而不是针对满足每一个特定患者的。所以当一个厂家推出一个新的系列产品时,在卖给最终用户前,制造商们承担着另一个主要任务,就是要在门店、分销商或另外一些需要验配助听器的地方培训验配师,使他们能够正确使用所推产品,同时培训他们如何调节新产品中各种不同的功能来适应不同的听力损失人群。也就是说,一个厂家通常直接面对的客户是助听器验配师。而对于每位听力损失患者或最终消费者来说,是这些助听器验配师在提供直接的第一线服务。因为就在这些验配地点,一个厂家的多功能通用的助听器才会由专业的验配师根据每个个人的听力损失情况、生活方式和特别的需要进行个性化的调整配置。而这个专业服务环节,也是助听器功能设计的一个重要组成部分。
虽然随着科学技术的迅猛发展,确实出现了越来越多用于解决或是缓解诸如听力损失等问题的图径和方法。但是,由于缺乏对相关技术信息的认识,公众消费者也可能对这些高新技术产品的作用产生不当的期望与使用,从而限制了这些高新产品的实际功能的发挥。助听器就是一个明确的例子。不可否认,现代数字助听器是一种纯粹的高技术设备,因为它的软硬部件中融合了当今科技前沿的芯片技术、微电子技术和数字信号处理技术等。但是我们还缺乏对人类更高神经中枢的听觉处理功能的理解,因而其实际的验配与使用就非常依赖专业的测试和对应的服务。如果缺乏对助听器科技与产品的正确认识,同时又缺乏专业的服务,这就往往造成一是助听器功能的充分发挥受到限制,二是使用者满意度偏低。因此,对于消费者来说,为了真正能从助听器的使用中获得最佳效果,一个主要前提就是应该了解并认识到这些助听器的基本实际设计目标与功能,还有它的局限性。虽然现代化数字式助听器还存在很多问题,但它仍然是当今解决大多数常见的听力损失问题的最有效方法。

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建立合理期望有效使用数字助听器(一)

如何有效使用数字助听器?如何使助听设备的功效达到最优化,达到预期的使用效果?一直以来都是倍受关注的问题。嘉兴益尔电子科技有限公司张朝英,胡显亚,王怡新和中国聋儿康复中心桑晋秋从工程开发与设计的角度详细解读了如何建立合理期望来有效使用数字助听器。
以下是文章的内容:
随着人们生活水平的提高,现代生活中对及时沟通和交流的需要越来越多,人们对助听器的需求也越来越强烈。然而大众对助听器的理解与它实际的设计功效和使用方法却常常有着一个巨大鸿沟。这就需要工程设计与研发者提供简单有效的信息与知识,来搭起沟通的桥梁。
现代化数字式助听器是一个医疗仪器,而且是现代高科技的结晶。简单来讲,助听器基本上是一个电声放大器,或是一个智能化小型迷你音响设备。尽管助听器的形状已从早期的上世纪20年代以模拟电子管为基础的戴在身边的大盒子发展到当前最新的以数字式微电子芯片为基础的可完全放在耳道里,助听器的基本工程设计目标仍然是一样:为听力障碍人士适宜地放大言语声信号。虽然经过长期的技术开发与多年的努力,助听器的各种性能与形状已取得了极大的进步,但实际上目前助听器的使用常常未能达到使用者所预期的助听效果。
针对这种现实,本文希望传达一个简单信息:正确地认识与理解助听器科技是提高其使用效率的基本条件。在此本文拟用简单易懂的语言首先介绍助听器在设计与使用时所需的最基本的听力损失概念。然后以这几个概念为中心,介绍现代数字助听器在实际中使用的设计目标。同时通过提供有关工程设计方面的一些技术信息,本文会介绍一些当前现代科学与技术在助听器设计上的局限性,从而让读者能对目前市场上和助听器使用者经常遇到的问题有一个了解,进而能对助听器的预期使用效果有一个正确的认识。通过这种认识,使读者可以更好地理解现有助听器技术水平,进而能最优化地使用助听设备,并实现使配戴者减轻听力损失导致的交流困难,提高生活水平的目标。
听觉功能或听力,就像呼吸一样,是我们日常生活至关重要的一部分,只是我们很难在听力正常的时候注意到它的存在。听觉的一个最重要功能是用在言语交流上,而言语交流这种极为高效的信息交流方式也是我们人类所独有的,并且是现代日常生活中的重要组成部分。通常当我们的听力损失严重到一定程度时,首先被注意的现象就是言语交流困难。而随着现代电子科技的进步与发展,一个直接的解决方案就是佩戴助听装置。即在周围环境声源信号与外耳道的耳膜之间配置一个助听器,用助听器的麦克风收集环境中的言语声音信号,接着经过声电之间一系列的转换后将信号处理并放大,然后再把处理过的信号转换成声信号重新由受话器传入到听者的耳朵里。这就是我们今天看到的助听器的基本过程与原理,而且这也是最早期上世纪20年代发明的基于真空管放大器的助听器的制作原理。换句话说,伴随着当今的微电子从晶体管时代到集成电路时代,再到今天的数字化时代的巨大进化过程,就其主要功能而言,助听器还是一个电声放大器。而从现代科技工程设计的角度讲,由于它的主要设计目标还不能够达到全面提升并改变听力功能的目的,这就把助听器的主要功能设计目标设定为集中提高更具体的一类声源信号-言语,即通过改变原始言语声信号形态来提高听力障碍人士的言语感知能力。更具体的讲,就是从设计者的角度,为了有效提高实际效果与配戴满意度,听障用户必须首先认识到,听力损失是医学症状,而目前的助听器是作为一种电子装置,它只能减轻并补偿一定的听力损失,特别是集中其听力补偿功能用于提高日常言语交流能力上,但它不能帮助恢复正常听力。这种现状归因于目前的助听器作为一种电子医疗。
为了进一步了解这种器械科技水平,我们需要进一步从工程设计的角度来介绍现代化的数字助听器的主要功能,从而让读者能够更好地了解使助听器能达到设计效果的几个基本步骤以及整个购买过程对专业服务的依赖。

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耳聋对语言发展有何影响?

耳聋程度越重,语言障碍越明显。
听力损失在25dB以下,一般无语言障碍,不影响正常的言语交往。
平均听力损失26~40dB,对一般的说话声听取没有困难,但对多人开会的场面会感到听话困难,较小的声音不易听到。
平均听力损失41~55dB,对普通音量的说话声感到听辨困难,如发生在婴幼儿期可导致语言发育迟缓,影响孩子的语言学习。
平均听力损失56~70dB,对大声说话听辨困难,不易理解,如发生在婴幼儿期可导致语言发育明显迟缓,且发音异常。
平均听力损失71~90dB,对较大的声音可有声感,但不能分辨言语声,可导致语言障碍。
平均听力损失90dB以上,语言障碍明显,不能通过听说进行正常的社会交往。

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张朝英博士:基础听力学概念解析

张朝英,嘉兴益尔电子科技有限公司 / 中国科学院声学研究所嘉兴工程中心 博士;三十多年助听器相关行业从业经验,曾在硅谷与合伙人共同创办高科技助听器公司,在助听器生产、研发、销售和服务等各方面具备丰富的经验。

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正如我们所知,言语沟通是我们人类社会功能和社会生活的一部分用来分享经验、交换意见和学习知识等。在现代社会生活中,那些缺乏言语交流能力的听障人士若没有外界帮助会遇到很多日常生活的问题,特别是正在试图学习知识进入主流教育环境中有听力障碍的孩子们。为了解决或减轻这些听障人群的困难和问题,目前市场上开发出了各式各样的助听产品设备,而所有这些助听器具的基本功能都是以现代科技手段把原始声源的声音扩大。然而实际情况是这些听力器材的设计是非常不容易的。首先,一个理想的助听设备应该能够有效地补偿各类型的听力损失,并使得之前听不到的正常语音能够被舒服地听到;同时这个理想助听设备也应当能够处理大量在各种不同的复杂听觉环境下对目标语音进行有效地放大。但目前的技术水平还达不到有一两种基本助听设备就能满足以上两项基本设计需求所引申出的各种听力补偿要求,所以就需开发出多种有针对性的产品及设备。FT移频和FM调频就是为了能够满足这两项设计需求的同时而针对两种特别听力问题和需求的解决方案。
在日常生活中,我们大多数人很少去关心或感知我们使用言语进行交流的能力包括言语的产生和言语的接收与理解。因为我们人类正常的言语交流功能及能力极为强大及高效,并且大多在自然潜意识状态中进行而不需主观意识去花精力控制。听力损失现象大部分是随着时间逐渐流逝而在老年时期产生的,也有的是在孩童时代出现但不被人们所察觉。但听力损失的后果却是实实在在长期性的。在日常生活中,我们大多数人很少去关心或感知我们使用言语进行交流的能力包括言语的产生和言语的接收与理解。
因为我们人类正常的言语交流功能及能力极为强大及高效,并且大多在自然潜意识状态中进行而不需主观意识去花精力控制。我们所生活的世界被空气所环绕,而且一天24小时都有各种声音通过空气被传播着。在这片声音的海洋之中,人们彼此利用言语来发送和接收信息。这条信息交换的言语链条十分复杂精密。所以当我们讨论声音和听觉的时候,我们其实是在讨论信息传递过程。这个过程涉及到两个部分:1)携带和发送信息的声音物理过程2)探知、处理以及产生信息的声音生理过程。因此我们可使用两种科学工具来描述听觉损失现象,即关于音强、频率和音域的“Sound physical process(声信号物理过程)”和关于损失种类、在听觉通路上的位置和损失程度的“Sound physiological process(声信号生理过程)”。这个物理工具是用来描述声音撞击耳膜的过程。首先它可以用赫兹来量化,赫兹(Hz)是1秒钟内声波振动耳膜的次数。
同时频率以外还有一个概念是(SPL)声压级,用来测量在声波运动中耳膜承受了多少声音压力的。SPL声压级通常用dB 分贝和dB SPL分贝声压级来表示。 把声波频率与声压级单位一起使用就可以从实际物理声源信号的角度准确的量化我们的听力:通常人耳接受的声音频率范围为20-20000Hz,声音强度为20-135分贝。更深入的探究这些言语声波信号,即使是一个简单的基本语音元素a的声音其实也包含了许多主要为125-8000Hz的频率分量。有了解以上这些物理工具的背景知识之后,我们就可以用它们来分析听力损失现象同时使用另外一个生理工具来描述听力损失的程度了。听力损失一般是在隔音室中测试多达11个不同频率的125-8000Hz的纯音信号。
能引起人耳听觉的最小声音强度是听阈并被量化为分贝,听阈直接反映了听觉感受器的灵敏程度。同时为了简单快速的判断听力损失的程度,我们通常计算并使用纯音测听在500、1000、2000赫兹hz的平均听阈值。举例来说如果一个人左耳的平均听阈值是80dB HL就属于重度听力损失了。让我们再次重申,测量听力损失使用2种工具:按照声音的物理性用频率赫兹Hz和强度分贝dB来描述;按照人们接受感知声音的能力分为传导性听损、感音神经性听损和混合型听损。另外人们还使用图1所示的听力图来记录和总结测听结果。需要说明的是,我们所描述的听力损失大都是永久性和不可逆的,也就是永久性听损。所以对于人生刚刚起步的听损儿童来说,如何帮助他们在人生的重要发展阶段获取必要的言语听说能力,是整个社会都面临的严峻挑战。我们的首要目标就是帮助听损儿童获得与同龄儿童相同的言语听、讲、和理解能力,以使他们能融入正常社会生活。

图 1: 听力检测图示范。图中间列出常见听力损失类别。每个类别可代表: 一个频率、3-频率平均值、或某一频率范围。
为了描述听力损失我们上文提到可以利用两种科学的测量方法,即用音频、音强和不同的生理变化分类来描述并量化听损,并将这些信息汇总在图1所示的听力图里面。那么接下来我们需要解决或改善这些听损问题。得益于现代科技发展,助听器械成为解决听损问题的主要手段,而同时听力学教育和听力康复已成为听损儿童的有效解决方法。但是由于我们人类的听觉及言语交流系统极其复杂,并且至今我们对其认知还存在许多未知与问题。因此很多听损问题还远远达不到以现代科技来解决的程度。所以在现有的科技水平和科学认知上我们可以给自己设立两个用助听器械可能达成的具体目标或是可能解决的2个具体问题:1)能够以近可能小的主观努力来与他人交流2)特别是对于听损儿童可以使他们明白教师在课堂的讲科内容,同时可以正确发音。这两个对于正常听力系统在容易不过实现的功能,到目前为止,我们即使用最新的科技手段也没有能研发出一套能够接近我们正常听力系统(包括外耳、中耳和内耳)并同时解决这两个问题的功能。但是我们可以分别用不同的技术,如利用移频FT和调频FM技术,来分别解决不同的听力损失问题。

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听力损失治疗中的伪科学

确诊为老年性听力损失后,选择合适的助听设备辅助聆听和沟通是唯一正确的选择。
误区一:听力损失可以通过药物治愈
事实:尽管市面上有许多所谓能治疗听力损失的药物和针灸疗法,而事实上仅有部分传导性听力损失者某种程度上可以通过药物或手术来改善听力,大部分老年性听力损失均为感音神经性听力损失,其病变部位位于内耳或听神经,目前国际上尚无有效的治疗方法。一味求助于药物治疗或听信江湖郎中的说词,只会错过了佩戴助听器进行听力康复的最佳时机,导致终生遗憾。
误区二:佩戴助听器会损伤听力。
事实:通过专业的检查、验配、评估等手段选配的助听器不仅不会伤害听力损失者的残余听力,实际上还能帮助大脑延缓听觉和辨音能力的进一步退化,避免长期听力损失造成辨音不准,发音能力退化,讲话口齿不清等。
误区三:戴一个助听器就足够了。
事实:当双耳都存在听力损失时,单侧佩戴助听器很难分辩出声音的来源,方向,距离,也很难有良好的听觉平衡感。未佩戴助听器的一侧听觉则会因为长期不用而退化,加重听力损失。这也是为什么现在很多人开始选择双耳佩戴助听器的主要原因。

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如何正确看待听力问题

怀疑有听力损失怎么办?
如果怀疑有听力损失,应该及时进行检查,越早发现并进行干预,听力康复的效果越好。年龄超过50岁以后,更应像健康检查一样,每年定期检查听力。常见的听功能检查包括:
耳镜检查:使用已经过消毒处理的电耳镜,观察患者外耳道。发现耵聍栓塞、外耳道异物、积脓、红肿溃烂,或外耳道狭窄、鼓膜穿孔等现象,可通过药物或手术治疗。
纯音测听:通过耳机让受试者听到不同音调的声音,并给出“听到”的反应。判断听力损失的程度。
声导抗测试:听力损失性质诊断的检查之一,排除因中耳功能障碍导致的听力损失。
耳声发射测试:通过耳声发射测试仪,检测内耳生理功能。
阈上功能测试:对伴有听力损失和耳鸣的老人,用于鉴别病变部位以及判断是否存在重振现象。
听性脑干诱发电位测试:协助诊断耳蜗性、脑干等蜗后病变,更细致的判断病变部位及性质。
经过一系列专业检查后,听力专家可基本判定听力损失的类型和程度,确定是否需要治疗或使用助听器进行听力康复。
听力自检的方法
通过回答以下问题,您可以检测自己的听力是否有问题。
最近常常感觉人们谈话没有以往清楚?□ 是 □ 否
听轻声小声时理解困难吗?□ 是 □ 否
较长时间谈话后是否感觉疲劳?□ 是 □ 否
经常问别人“你说什么?” □ 是 □ 否
聚会时常听不清别人交谈的内容?□ 是 □ 否
吵闹的环境中无法听见别人说的话?□ 是 □ 否
打电话交谈有困难吗?□ 是 □ 否
听歌或听戏时感觉变调或声音变小?□ 是 □ 否
是否经常听不到电话铃和门铃?□ 是 □ 否
耳朵里常听到嗡嗡声或蝉鸣声(耳鸣)?□ 是 □ 否
别人是否觉得您广播或电视音量开得太大?□ 是 □ 否
周围的朋友和家人是否认为您的听力在下降?□ 是 □ 否
如果答案中有三个以上的“是”,应尽早到听力中心检查和确认听力情况。

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噪声污染 别让习惯成自然

夜间一辆疾驶而过的汽车将人们从睡梦中惊醒,商业区里人声鼎沸会使人耳鸣头晕,KTV里强有力的鼓点让人心跳加速……在日常生活中,我们或多或少都曾制造着、享受着或者忍受着各式噪声。在3月3日爱耳日”到来之际,听力专家直言,对于噪声污染,公众应该通过适当的方式规避或减少,绝不能“习惯成自然”。
噪声无处不在
“在我们日常生活中,噪声无处不在,只是没有得到足够的重视。”中国聋儿康复研究中心副主任龙墨介绍,狭义上,引起人烦躁或音量过强而危害人体健康的声音被称为噪声。而广义上,凡是妨碍人们工作、学习和生活的声音,以及对人们要听的声音起干扰作用的声音,都属于噪声。
他说,一般环境中声音达到60分贝以上时,就会影响睡眠和休息;噪声强度在70分贝以上,会影响正常语言交流,造成注意力不集中、工作效率下降。但如果长期处于85分贝~90分贝的噪声中,造成耳聋的几率则可达到26%。此外,有研究显示,大于100分贝会使耳朵发胀、疼痛;超过115分贝,大脑皮层的功能便严重衰退。如果超过175分贝,则为可能引发心脏共振,导致死亡。
龙墨表示,由于近年来我国机动车数量和铁路、公路交通干线的迅速增长,交通噪声已逐渐成为城市噪声的元凶,约占噪声来源的75%。“比如与上述小客车在相同条件下,拖拉机的噪声可达到85分贝~95分贝,重型卡车为80分贝~90分贝。当上述噪声发生叠加时,其音量远远超过了《城市区域环境噪声标准》的要求。
“不仅如此,在日常生活中,我们也会不知不觉地深陷噪声之中。”首都医科大学附属北京同仁医院一位专家告诉记者,来自餐厅、公共汽车、旅客列车、人群集会、高音喇叭、流动商贩的沿街叫卖和卡拉OK、舞厅、迪厅的乐器演奏的噪声等,都被归为社会生活噪声,而这类噪声约占城市噪声的14.4%。其中,年轻人钟爱的“随身听”最大输出为105分贝~120分贝,电影院中噪声强度可达120分贝,鞭炮声更高达140分贝。
噪声污染危害全身健康
根据世界卫生组织统计,在人类所有的致聋病因中,噪声约占37%,仅次于衰老排名第二。而根据第二次全国残疾人抽样调查显示,我国因噪声导致的听力残疾有明显上升趋势。对此,北京同仁医院临床听力学中心主任张华教授有同样的看法:“目前在听力障碍门诊,中青年突发性耳聋和噪声性耳鸣、耳聋的患者逐年增加。特别是在17岁以下儿童青少年中,噪声性聋已经与药物中毒性聋、中耳炎并列构成引发听力损伤的3大原因。”
张华告诉记者,噪声对人听力的影响是最直接也是最突出的。目前,医学上将因噪声引起的听力下降,分为暂时性和永久性两类。其中,当人体脱离噪声环境,在1分钟内能恢复原有听力水平,被称为听觉适应,是一种正常的生理性保护功能。如果听力在十几或几十个小时后再恢复,被称为听觉疲劳。如果在此基础上,继续长期接触强噪声,则可能出现永久性听力损伤,最终影响日常的语言交流。
张华表示,噪声污染不仅会对听力产生影响,也会对神经系统、内分泌系统甚至消化系统造成损伤。例如,噪声通过听觉器官作用于大脑皮层和植物神经中枢,会引起头痛、心悸、睡眠障碍等一系列神经系统反应,会导致血压上升,胃肠功能紊乱,消化功能减弱,甚至导致月经失调、流产率增加等。
不仅如此,噪声与视力也息息相关。有专家指出,当噪声强度达90分贝时,人的视觉细胞敏感性会下降,识别弱光反应时间延长;噪声达到95分贝时,有40%的人会瞳孔放大,视力模糊;当噪声达到115分贝时,多数人的眼球对光亮度的适应都有不同程度的减弱。
龙墨表示,噪声对于机体的影响其实有明显的个体化差异,受环境、年龄、自身性格、耳科既往疾病等因素的影响。例如,既往患有感音神经性聋的患者,听觉细胞比较敏感或者有耳聋家族史的人,会比其他人更易受到噪声的损伤。
防治噪声污染人人有责
在采访中,多位专家均表示,噪声其实是一种很特别的污染源,其影响范围广、多为一过性。因此,减少噪声,不仅需要加强噪声污染对于健康危害的宣传,还应该培养“己所不欲、勿施于人”的道德意识,提高公众对于噪声的防护意识,并确保相关法律法规的支持保障。
在张华看来,目前我国已经制定了较为完善的法律法规,包括《中华人民共和国环境噪声污染防治法》、《工业企业职工听力保护规范》等,但关键问题还是执行力度不够。例如,目前我国有1000多万名职工暴露在噪声超过85分贝的工作环境中,包括京剧演员、指挥家、迪厅DJ、KTV工作人员、建筑工地施工人员等。但由于从业人员对噪声危害不了解,雇主又缺少自觉管理意识,大多数人从业者并没有坚持使用护耳器,或执行工间休息制度,或减少噪声暴露时间等。
此外,对于商业区、酒吧街或夜间工地施工等所引发的噪音扰民现象,也往往是“民不举、官不究”。对此,龙墨坦言,让每一位公民学会防治噪声污染的方法和技巧,强化公众的维权意识、建立相应的举报监督机制,其实就是从一个侧面对现有法律法规执行力的强化,同时也将推进相关法律法规的配套和完善。
在采访中,也有专家呼吁,政府应该主动担负起抑制噪声产生,降低声源强度的职责,包括依法制止居民区附近的建筑工地夜间施工;建议影院、迪厅等娱乐性场所适当降低扬声器的声音输出强度;改进施工时的技术操作方式,例如用电焊代替铆钉,锤击铁板时用砂袋铺盖等。
张华特别提示,由于噪声导致的早期听力损伤多在语言频率以外的高频,对听话能力影响不明显,随着接触噪声的时间延长,才会逐渐波及语言频率, 最终造成普通谈话交流也出现困难。因此,对于噪声性听力损伤也应该强调早发现、早干预。
“当出现耳鸣、耳发闷、头晕、注意力不集中等现象时,应该考虑是否是听力受损的早期信号。此时,可以和以前能听清的音量做对比,一旦出现异常,应及时到医院做听力检查。而对于长期在噪声环境中工作的职工,最好半年检测一次听力。”张华说。

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当心一些生活习惯引起噪声性聋

2012年3月3日是第十三个全国爱耳日,本次宣传教育活动主题为“减少噪声,保护听力”。据了解,每年因环境噪声污染导致耳聋的人数逐渐增多。
聋康网专家表示,减少噪声对人体的危害应该尽量远离噪声源,此外,一些不良的生活习惯也会损伤听力,导致噪声性耳聋。
开快车时开窗易导致左耳失聪
聋康网专家指出,随着有车族越来越多,驾驶员的一些不良习惯也开始成为噪声性聋的重要原因。尤其是在高速上开快车时,风噪声可能会超过100分贝。这对耳朵听力损伤也很大,长期如此会导致耳蜗损伤、听力下降。另外,开车中经常紧急刹车,不仅会造成头颈部的损伤,也会因颈椎反射性供血不足,导致耳朵的定向率出现问题,引起耳鸣、听力下降。此外,乱按喇叭、在车内大声听音乐等也会造成听力损伤。
经常戴耳机入睡导致声音过敏
聋康网专家指出,经常戴耳机不仅能导致听力下降,还会有声音过敏的症状出现。经常晚上听音乐的人有时候累了戴着耳机就睡着了,时间长了,除严重的耳鸣,还对一些非常细小的声音“过敏”,如听到远处的狗叫声、抽纸巾时发出的声音等,耳朵会疼痛难受,感觉有尖锐的东西往里面钻。这种情况一般为听觉过敏症状伴有耳鸣。
聋康网专家指出,听觉过敏是一种对普通的环境噪声容忍度下降的临床症状,也是属于噪声性耳聋的一种,怀疑自己患有噪声性耳聋应到医院及时检查,明确病因,不要因为耳鸣、耳聋,忍受不了才到医院求诊。